La producción mundial de petróleo aumentó en junio, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

La OPEP fue un gran culpable, con Libia y Nigeria haciendo todo lo posible para evitar los recortes de producción realizados por los otros miembros.

Pero no fueron sólo esos dos países, que están exentos de las reducciones acordadas.

El líder de facto de la OPEP, Arabia Saudí, también impulsó la producción en 120.000 bpd en junio. Eso colocó la producción saudí por encima de 10 millones de barriles por día por primera vez en 2017.

Estas ganancias, combinadas con el aumento de 80.000 bpd de Libia los 60.000 bpd desde Nigeria, más algunas contribuciones más pequeñas como la de Guinea Ecuatorial, aumentaron la producción de la OPEP en junio 340.000 bpd en comparación con mayo. También llevó el índice de cumplimiento del cártel a sólo 78 por ciento desde el 95 por ciento de mayo, la peor cifra mensual para el grupo desde que su acuerdo entró en vigor a principios de año.

Además, las cifras de producción de Libia y Nigeria son mucho más altas en este momento que que en su promedio de junio. En los últimos meses, los dos países han añadido 700.000 bpd de nuevo suministro, compensando casi la mitad de los 1,8 millones de barriles por día en los recortes combinados OPEP / no OPEP. Y más barriles podrían estar en el camino. La producción de Libia está ahora por encima del millón de barrilles por día, un máximo de cuatro años, y Nigeria podría ver la producción “subir hacia la capacidad total de aproximadamente 1,8 millones de barriles por día durante agosto”, dice la IEA, frente a 1,59 millones de barriles por día en junio.

La AIE señaló que el acuerdo de reducción de la producción se promedia durante todo el período de cumplimiento hasta marzo de 2018, por lo que el valor de un mes de datos podría no significar mucho. Pero no es un buen presagio. Si el aumento de la producción continua, o si la tasa de cumplimiento desciende todavía más, arrojaría la mayoría de las proyecciones sobre el reequilibrio por la ventana. “Van a ser seis meses muy difíciles para la industria petrolera”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, en una conferencia en Estambul. “Va a cabalgar sobre la tormenta.”

Sin embargo, los problemas de la OPEP significan que la industria estadounidense está sufriendo también. Los precios se derrumbaron en junio, y hay muchas más causas de preocupación por la salud de la industria que antes. La AIE dijo que “los datos financieros sugieren que, si bien la producción podría estar desbordándose, los beneficios no lo están haciendo”, incluso ejecutivos de la industria dicen que el petróleo necesita estar al norte de los 50 dólares por barril para que el crecimiento sea sostenible. La pizarra estadounidense podría seguir creciendo a corto plazo, pero “la exuberancia reciente está siendo controlada”, concluyó la agencia de energía con sede en París.

Por ahora, sin embargo, la oferta de los países que no pertenecen a la OPEP está deprimiendo el mercado del petróleo. La producción mundial de petróleo ha crecido 1,2 millones de barriles desde hace un año, y “La producción de los países que no forman parte de la OPEP está creciendo de nuevo”, dijo la AIE en su informe. En el próximo año, las cosas no mejorarán mucho. Los países no pertenecientes a la OPEP, liderados por Estados Unidos, Canadá y Brasil, aumentarán la oferta en 1.4 millones de barriles por día, suficiente para cubrir el crecimiento total de la demanda mundial. Como tal, cualquier aumento en la producción de la OPEP simplemente devolvería el mercado a un superávit. Eso plantea dudas sobre lo que la OPEP planea hacer después de marzo de 2018 cuando su acuerdo expire. Por ahora, no tiene una “estrategia de salida”.

El revestimiento de plata para los precios del petróleo es que la demanda fue mucho más robusta en el segundo trimestre en comparación con el primero, saltando del millón de barriles por día a los 1.5 millones de barriles por día. La AIE revisó su cifra global de crecimiento de la demanda en 2017 a 1,4 millones de barriles por día, lo que supone  un aumento de 0,1 millones de barriles por día  en comparación con el mes pasado.

En última instancia, el mensaje de la AIE fue mucho más pesimista que en meses anteriores. En mayo, la agencia dijo que el “reequilibrio está cerca, y al menos en el corto plazo, se está acelerando”. Pero ese sentimiento alcista ha desaparecido. “Tenemos que esperar un poco más para confirmar si el proceso de reequilibrio ha comenzado realmente en el 2T de 2017 y si la confianza menguante demostrada por los inversionistas está justificada o no”, escribió la IEA esta semana.

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